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In Norwegen – Anne im November 2017.

„Gedankenverloren liege ich im Sessel und klicke mich ziellos durch die Weiten des Internets. Bisher bin ich auf nichts nennenswertes gestoßen.
Pure.Venture taucht als vorgeschlagener Werbebeitrag auf meinem Bildschirm auf. Nie zuvor gehört, aber Bilder von Orcas wecken meine Neugierde. Und plötzlich befinde ich mich auf einem Link, der mich darauf hinweist, das ich als Nicht (mehr) – Biologe an einer Forschungsreise teilnehmen könnte. Waaaaas? Jetzt sitze ich kerzengerade in den Polstern und starre auf die Reisebeschreibung. Orca und Buckelwale in freier Wildbahn auf Augenhöhe, jenseits vom klassischen Whale Whatching. Lebenstraum! Eigentlich nur eine unscharfe Erinnerung, aber plötzlich ist er wieder da!

Viele Jahre haben Träume in meinem Leben überhaupt keine Rolle gespielt. Sie waren bedeutungslos. Im Herbst 2010 stehe ich am Grab meiner Schwester, Hoffnung und Ziele sind nicht mehr wichtig. Unentwegt liefern sich Licht und Schatten einen unerbittlichen Kampf miteinander. Und während ich immer wieder in den Strudel der Hoffnungslosigkeit gerissen werde, taucht vor meinen Augen Pure.Venture auf. Die Erinnerung an meinen verblassten Lebenstraum trifft mich wie ein Blitz, grell und gestochen scharf. Ohne Zweifel, ich muss diese Reise machen.

Über das Jahr verteilt, telefoniere ich immer wieder mit Sebastian, dem Reiseleiter von Pure.Venture, um organisatorische Fragen zu klären. Geduldig bringt er Klarheit in das Chaos des Unbekannten. Doch wenige Wochen vor Reisebeginn werde ich von diversen Ängsten geplagt. Was wird dieses Abenteuer mit mir machen, und was kommt eigentlich nach dem Ziel?

Zwei Tage vor dem Abflug nach Norwegen erhalten wir eine Mail von Sebastian, das die Wale noch nicht in unserem Spot aufgetaucht sind. Es bestehe zwar Hoffnung, aber Stoßgebete können nicht schaden. Ich packe einen großen Blumenstrauß ein und fahre zum Friedhof. Dort lasse ich mich auf das Grab meiner Schwester sinken, und stoße meine Gebete gen Himmel. Auch wenn ich keinen göttlichen Glauben besitze, glaube ich fest daran, das sie auf irgendeine Art immer noch bei mir ist. Zu Lebzeiten waren wir unzertrennlich, und selbst der Tod konnte unsere unsterbliche Liebe nicht brechen. Ich flehe sie an, uns wenigstens einen Orca zu schicken und bin mir sicher, das auch dieses Mal meine Worte erhört werden.

Kurz darauf sitze ich im Flugzeug. Ein Ruck durchfährt meinen Körper, als wir mit Vollgas abheben. Wir schießen durch den Himmel und während wir die Wolken durchbrechen, geht vor uns die Sonne auf.

Die Reise zu meinen Träumen beginnt!

Als wir die Fähre nach Vengsøya erreichen, haben wir bereits die ersten Polarlichter gesehen. Auch während der Überfahrt ziehen über uns grünleuchtende Sonnenteilchen durch die Atmosphäre. Erlebe ich das gerade wirklich?

Am Anleger werden wir erleichtert von Sebastian empfangen. Das nordische Winterwetter hat für einige Ausfälle und Verspätungen gesorgt. Noch ist die Gruppe nicht komplett, aber groß genug, um den Lageplan zu besprechen. Die Wale sind nach wie vor nicht in unserem Gebiet. Die riesigen Heringsschwärme haben sich in diesem Jahr offensichtlich für eine Alternativroute entschieden, dementsprechend sind die Wale ebenfalls abgebogen. Sie wurden allerdings hundert Kilometer weiter nördlich gesichtet. Sebastian hat mit seinem Team Fjorde und Berge versetzt, um an dem neuen Spot noch Unterkünfte aufzutreiben.

Mit Erfolg!

Diese Alternative erhöht zwar die Reisekosten, aber auch die Chancen auf Wale sind damit gestiegen. Ich willige ohne zu zögern in den Plan ein. Mir ist alles recht, so nah war ich meinem Lebenstraum noch nie.

Zwei Tage später stehen Busse für uns bereit, die uns an unser neues Ziel bringen. Nach mehreren Stunden im Schneegestöber, kommen wir endlich in Skjervøy an. Nach der langen Fahrt sind wir müde, aber an Schlaf ist nicht zu denken. Für den nächsten Morgen ist die erste Ausfahrt geplant. Gemeinsam sitzen wir im Hotelzimmer und vergolden uns die Kehlen mit sündhaft teurem Bier. Nebenbei zappen wir uns durchs norwegische Fernsehprogramm und heulen Rotz und Wasser, als der Protagonist endlich seine beste Freundin erobert. Jahrelanges Schmachten, sehnsüchtige Träume und immer wieder ein erster und letzter Kuss. Schlussendlich finden sie dann aber im Schein des Lagerfeuers zusammen, während im Hintergrund das sanfte Rauschen der Brandung zu hören ist. Welch triefende Romantik!

Nach drei Stunden Schlaf schießen wir senkrecht aus unseren Betten. Samstag! Adrenalin stürzt ungebremst durch meinen Körper. Was wird heute passieren? Ein letztes Stoßgebet zu meiner Schwester, dann gehe ich an Bord.

Es dauert keine viertel Stunde, als unser Skipper den Motor abschaltet. Ich sehe noch sein Grinsen, bevor ich seinen Ausruf höre. „Orcas auf zwölf Uhr!“ In diesem Moment blende ich meine Umgebung tunnelförmig aus, und reiße meinen Blick nach vorne. Mir stockt der Atem, dann verliere ich jede Fassung. Ich hänge am Bug und schreie „Orcaaaa, oh mein Gott!“.

In mir erwacht Hoffnung und eine kaum mehr gekannte Lebensfreude.

Ein Orca taucht direkt vor mir auf, bevor er scheinbar grinsend unter unserem Boot verschwindet. Können Orcas grinsen?
Nie habe ich mich in den vergangenen Jahren leichter gefühlt. Ich strecke die Arme in den Himmel, die Orcas fest im Blick. „Danke Schwesterherz!“ Um uns herum tauchen immer mehr Wale auf. Inzwischen sind auch die Buckelwale eingetroffen. Bald können wir die Tiere nicht mehr zählen und haben keine Ahnung, wo wir zuerst hingucken sollen. Das Schleudertrauma ist vorprogrammiert.

Das Wasser beginnt zu brodeln, bevor unzählige Wale neben uns in die Höhe schießen. Offensichtlich sind wir in der Mitte des Buffets gelandet. Die Heringe haben jetzt nicht mehr viel zu melden. Würde ich meine Hand ausstrecken, könnte ich die Orcas berühren. Aber der Nordatlantik ist kein Streichelzoo, also lasse ich meine Hände bei mir, auch wenn die Idee überaus verlockend ist. Zwischendurch müssen wir an Bord immer wieder Halt suchen, da die Wale einen ordentlichen Seegang erzeugen.

Ich stehe an der Reling, als ein Orca vorbeijagt und mir seinen Blas direkt ins Gesicht feuert.
Fisch-, und modriger Schlammgeruch, dazu eine Priese Salz – sehr delikat! Das war definitiv die beste Dusche meines Lebens.

Gegen Mittag beginnt es bereits zu dämmern und wir bereiten uns auf den Rückweg vor. Eine halbe Stunde brauchen wir zu unserem Anleger. Zeit, um das erste Mal zur Ruhe zu kommen. Während wir über das Wasser fliegen, ziehen die Bilder des Tages an mir vorbei. Ich konnte den Orcas direkt in ihre Augen schauen, dieser Blick war das Ende einer langen Suche.

Am Steg wartet bereits Sebastian auf uns. Lachend laufen wir auf ihn zu. Er blickt uns forschend ins Gesicht. „Genau so wollte ich euch sehen.“ Wir bedanken uns ohne Ende für seinen Einsatz, aber eigentlich gibt es dafür keine Worte.

Sehr zur allgemeinen Freude hat unsere Unterkunft eine Sauna, die wir auch umgehend anheizen. Dank der Überlebensanzüge sind wir vor der Kälte zwar gut geschützt, aber alles fängt der Floater auch nicht ab. Nach den Saunagängen mischen wir Schokocapuccino mit Baileys, der beste Angriff auf die arktische Kälte.

Aufgetaut und in froher Erwartung, gehen wir am nächsten Morgen erneut an Bord. Wir haben kaum geschlafen, aber der ständige Adrenalinpegel sorgt dafür, das wir unseren Schlafmangel kaum wahrnehmen. Auch heute müssen wir nicht lange suchen, bis wir die ersten Rückenflossen sehen.

Genau wie am Vortag, werde ich wieder in den Bann der Orcas gezogen und verliere abermals Raum und Zeit.

Trotz der Aufregung bekommen wir nach einer Weile Hunger. Und so gehen wir ebenfalls auf Fischfang. Wenige Minuten nachdem wir die Angel zu Wasser gelassen haben, hängt unser Abendessen bereits am Haken. Feierlich nennen wir den Dorsch Karl-Heinz, küssen ihn und ziehen ihm liebevoll einen Knüppel über den Kopf. So richtig gut geht’s ihm jetzt nicht mehr, wird aber zwischen Risotto und Salat ein würdiges Ende finden.

Über Nacht verändert sich das Wetter, der arktische Winter hält nun endgültig Einzug. Wir stehen bis zum Knöchel im Schnee. Sofort werfen wir uns in die weißen Pulverflocken, und bauen einen zu klein geratenen Schneemann, den wir Henry taufen. Selbstverständlich wird seine Taufe würdevoll mit Baileys begossen.

Zwei Tage später sitzen wir wieder im Flugzeug nach Deutschland. Es kommt mir vor, als wäre ich mehrere Wochen unterwegs gewesen. Ich hatte keine Ahnung, was mich in Norwegen erwarten würde. Normalerweise habe ich eine recht ausgeprägte Vorstellungskraft, doch dieses Mal wollte mir keine Vorstellung gelingen. Selbst wenn, sie wäre fernab von dem gewesen, was wir tatsächlich erleben durften.

Ich verneige mich vor der Arbeit von Sebastian und seinem Team, jederzeit wieder würde ich Pure.Venture blind in die Arktis folgen. Diese Reise hat mir den Wert des Lebens gezeigt.
Und so werde ich weiter meinen Träumen folgen,
denn nie zuvor waren sie so klar.“

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Viviane, Azoren

Ich habe zum ersten Mal eine Reise mit pure.venture gemacht und war schlichtweg begeistert. Meine Reise ging auf die Azoren – auf die Insel Pico. Hier sollten der Fokus vor allem auf der Beobachtung von Walen liegen. Voller Aufregung und Vorfreude ging es los und rückblickend kann ich sagen, dass all meine Erwartungen übertroffen wurden. Die Exkursion war perfekt organisiert. Das Programm war abwechslungsreich und auf den zahlreichen Walausfahrten konnten wir die riesigen Meeresbewohner aus nächster Nähe betrachten. Dabei haben wir auch allerhand außergewöhnliche Verhaltensweisen miterlebt, die wirklich Highlights waren: wie z.B ein springendes Blauwalkalb mit seiner Mutter und die Blauwaldame Lilly, die sogar öfter ihre Fluke zeigte. Ein weiteres besonderes Erlebnis war unsere letzte Ausfahrt auf der das ganze Meer in Aufruhr war: es waren Orcas in der Nähe (sehr selten!). Dadurch sind viele potentielle Beutetiere geflüchtet, wie z.B eine ganze Delfinschule, die wie an der Schnur gesprungen sind und ein Blauwal mit ihrem Kalb. Es waren atemberaubende Bilder! Als wir dann tatsächlich Orcas gesehen haben, konnten wir unser Glück gar nicht fassen. So schöne Tiere! Bei all unseren Ausfahrten hatten wir immer jede Menge Spaß.
Ein weiteres Highlight war das Schwimmen mit Delfinen. Hier hat man nochmal gesehen, dass Sebastian Striewski mit so viel Herzblut die Reise für uns so schön wie möglich machen wollte. Seine Expertise, Verständnis und seine Geduld waren dafür ausschlaggebend.
Danke pure.venture für diese atemberaubende Reise!

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Sabrina, Azoren

Wer auf coole Leute, super schöne Natur und wilde Tiere steht sollte sich die Azoren-Reisen nicht entgehen lassen.

Wie soll ich unseren Trip kurz und knackig zusammenfassen? Ich versuchs:
1. Woche: bedecktes Wetter, aber tolles Whale Watching-Erlebnis mit einem Pottwal und seinem Jungen sowie mit Finnwalen. Außerdem haben wir das Wetter genutzt um in das Walfangmuseum zu gehen, über die Lavasteine zu wandern um die Natur zu bewundern und um Anterro zu besuchen, der uns erklärt hat wie er die Wale von seinem Stützpunkt in den Bergen ortet.
Ich habe schonmal gehört, dass lernen auch Spaß machen kann… und jetzt weiß ichs.

Und dann kam die 2. Woche und ich denke ich kann nicht annähernd beschreiben, wie UNGLAUBLICH sie war.
Wir waren fast jeden Tag draußen auf dem Meer und jeden Tag kam das ‚Golphinho-Apartment‘ zurück und hat gedacht ‚geilster Tag!‘. Das verrückte war: der Tag danach wurde immer noch besser. Mit der Sonne im Rücken haben wir Blauwale samt Kälber en masse gesehen, die ja eigentlich niemals springen. Die Betonung liegt auf eigentlich
Dazu kamen noch Finnwale und diverse Delfinarten. Mit den Risso-Delfinen sind wir einen Tag auch auf offenem Meer geschnorchelt. Oberhalb des Meeresspiegels war es kein Problem sie zu beobachten. Unter Wasser waren sie so schnell weg, da sie Jungtiere dabei hatten. Ich war eine der wenigen Glücklichen, die die Rissodelfine erspähen konnte
Das war also der vorletzte Tag, der beste Woche (bis jetzt). Natürlich gingen wir nach Hause und haben unser Erlebnis mit der ganzen Gruppe im ‚Golphinho‘ gefeiert. Die Nacht war lang und wir haben von der nächsten und gleichzeitig letzten Ausfahrt nicht mehr zu viel erwartet. Was hätte auch schon noch kommen können?

… ganz genau: die Killerwale. Und damit ging diese geniale Woche zuende. Es war wie im Actionfilm: die Blauwalmutter und ihr Kalb flüchteten mit 45 km/h, und wir waren dabei !!! Auch die Delfine waren total aufgewühlt und hüpften schnell über die Wasseroberfläche. Nach einigem Warten und Suchen kamen sie dann ganz gemächlich angeschwommen, die Killerwale
Das Meer so in Aufruhe zu erleben und das eigentliche Prinzip des Lebens ‚Fressen oder gefressen werden‘ so hautnah mitzuerleben war fantastisch. Und dass die Killerwale an unserem letzten Tag, während unserer letzten Ausfahrt vorbeigeschaut haben, war der Abschluss einer Reise, die ich niemals vergessen werde.
Danke an dieser Stelle an Sebastian und Ralph für diese tolle Erfahrung, und an alle Leute die dabei waren!

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Marc, Azoren

Bereits vor über zwei Jahren habe ich das erste mal von der Reise auf die Azoren von Dr. Striewski gehört und dachte schon damals: „Da musst du mit!“, denn diese majestätischen Wesen in freier Natur zu beobachten war schon immer ein großer Traum.
Einige Zeit später war es dann soweit. Nach langer, von Vorfreude geprägter Wartezeit fand ich mich auf Pico wieder. Im Verlauf der Reise wurden insgesamt sieben Walausfahrten durchgeführt. Und keine war wie die andere! Jede Reise aufs offene Meer wecke das Gefühl von Aufgeregtheit hervor, denn was man auf der Ausfahrt zu sehen bekommt kann vorher nur vermutet werden. Oft wurden diese Vermutungen übertroffen. Nachdem wir eine große Gruppe Pottwale mit Kälbern, einige Finnwale, zahlreiche gemeine Delfine und sogar die riesige Fluke eines Blauwals aus nächster Nähe betrachten durften dachte ich es könnte nicht besser werden. Aber wer rechnet auch schon damit, dass schon einen Tag nach der Blauwal-Begegnung zwei weitere Blauwale auftauchen: eine Mutter und ein lebensfrohes Kalb, welches mehrere Male atemberaubend weit aus dem Wasser sprang! Ein unvergesslicher Anblick, an den ich wahrscheinlich noch in 60 Jahren erinnern werde und der diese Reise zum Höhepunkt brachte.
Das wechselhafte Wetter der Azoren erlaubte die Walausfahrten nicht jeden Tag. Doch das abwechslungsreiche Programm aus Wanderungen, Schnorchelgängen (sogar einen Schnorchelgang mit wilden Delfinen!), Besichtigungen gepaart mit netten Abenden mit einer tollen Reisegruppe machten jede Minute auf den Azoren unvergesslich.
Vielen Dank für dieses tolle Erlebnis!

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Caroline M., Azoren

Nachdem ich im letzten Jahr schon die Schönheit Kenias kennenlernen durfte, hat es mich auf das Wasser gezogen und was wäre da passender als die Exkursion auf die Azoren. Eigentlich jede Ausfahrt wurde mit den Worten beendet „Morgen wird es noch besser“, was kaum zu glauben war. Und doch war jeder Tag auf’s Neue klasse, des Öfteren übertraf er dann tatsächlich die vorigen.
Ob Pottwale, die Fluke eines Buckelwals oder Blauwale mit Kälbern, Größe Tümmler, Streifen- oder Rissodelfine, aber auch Schildkröten – es hat nicht eine Art gefehlt, um die Ausfahrten so interessant und aufregend zu machen wie sie waren. Der Höhepunkt war die Suche nach den Orcas während unserer letzten Ausfahrt, die wir natürlich nicht verpassen durften und bewundert haben.
Aber auch das Land hat uns in seinen Bann gezogen. Wanderungen durch das Weingebiet, Klettern über Lavasteine und mutige Blicke die Klippen herunter haben uns genau so begeistert wie die Schnorchelausflüge. Auch bei Nebel und schlechter Sicht wurden die Rundfahrten auf den Inseln zu Highlights, da an Spaß und Lachern definitiv nicht gespart wurde.
Einfach mal wieder eine klasse Reise!

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Antonia, Azoren

Die Exkursion auf die Azoren war bereits meine zweite Reise mit Dr. Striewski. Im November 2016 fuhr ich mit nach Norwegen, um dort Orcas und Buckelwale beobachten zu können. Das Problem bei Walen ist jedoch folgendes: ist man einmal von ihnen begeistert, bleibt man es sein Leben lang. Und so fand ich mich auf der Exkursion nach Pico Island, Azores, Portugal wieder, um die großen Meeressäuger erneut bewundern zu können. Auf unseren Walausfahrten konnten wir viele unterschiedliche Walarten entdecken, u.a. Pottwale, Finnwale und Blauwale. Im Rahmen von Seminarvorträgen und weiteren Informationen auf den Booten konnten wir die Wale nicht nur beobachten, sondern auch viel über deren Lebensweise und Ökologie erfahren. Außer den Walausfahrten unternahmen wir noch Wanderungen durch Picos wunderschöne, vom Vulkanismus geprägte Landschaft, schnorchelten mit Delfinen und besuchten eine Lavahöhle. Es waren zwei unglaublich tolle Wochen, die viel zu schnell vorbei waren!
Achso, und zum Abschluss noch ein Tipp: den Ruf des Gelbschnabelsturmtauchers mindestens einmal im Leben gehört zu haben sollte auf keiner Bucket-List fehlen!

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Maurice, Azoren

Die Azoren Reise 2017 zählt zu einer der schönsten Reisen meines jungen Lebens. Marine Säugetiere, sprich Wale, sind jedem als Riesen des Meeres bekannt aber man MUSS sie einfach mal direkt gesehen haben! Mit der Möglichkeit auf verschiedenen Ausfahrten die verschiedensten Wale zu sehen, wie sie einfach in ruhe Fressen oder verspielt aus dem Wasser springen (srpingendes Blauwalkalb! Einfach unglaublich!). Die Reise war flexibel und gut durchdacht und es herrschte gute Kommunikation mit den ansäßigen Walewatching Unternehmen. Wer erwachsene und junge Pottwale, Blauwale, Finnwale und Delfine und mit etwas Glück Minkwale und Buckelwale sehen möchte, alle an einem Ort, sollte sich eine Pure.Venture Reise nicht entgehen lassen. Neben diesen unfassbaren Anblicken bekommt man noch einige interessante Facts über diese faszinierenden Wesen geliefert und einmalige Erlebnisse die sich selbst mittels Fotos nur schwer wiedergeben lassen!

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Tim S., Azoren

Als „Fachfremder“ war ich zu Beginn noch ein wenig skeptisch, ob ich bei der diesjährigen Forschungsreise auf die Azoren wohl auf meine Kosten kommen würde. Doch diese Zweifel verflogen schon am ersten Tag, an dem mich die ersten Begegnungen mit den größten Säugetieren der Welt nachhaltig beeindruckt haben. Oder wie andere sagen würden: „Alter, die Fluke“ Die folgenden 2 Wochen waren eine super abwechslungsreiche und spannende Zeit, in der ich viel gelernt habe und viele tolle Erlebnisse in einer unglaublich beeindruckenden Umgebung sammeln konnte. Sebastian war uns bei allen Aktivitäten nicht nur ein kluger Lehrer, sondern vor allem auch menschlich einfach ein klasse Typ, Danke für die tolle Zeit!

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Annika, Azoren

Die diesjährige Forschungsreise auf die Azoren bot spektakuläre Einblicke in den marinen Lebensraum des Nordatlantik. Neben den unfassbar erlebnisreichen Walausfahrten, auf denen wir einer Vielzahl verschiedener Walarten begegnet sind, verblüffte die Natur der Vulkaninsel Pico mit sehenswerten Wanderrouten. Der beeindruckende Anblick eines springenden Blauwal-Kalbs an der Seite der gigantischen Mutter, das gemeinsame Schnorcheln im Atlantik inmitten wilder Delfinschulen, sowie die Besichtigung einer Lavahöhle und dem Klettern auf Vulkangestein entlang der Inselküsten, sind Erlebnisse, die noch sehr lange in Erinnerung bleiben werden. Zudem konnte das faszinierende Schauspiel der Jagd von Delfinen gemeinsam mit Seevögeln beobachtet werden. Die Nähe zu den großen Meeressäugern ließ so einige von uns nochmals zu begeisterungsfähigen Kindern mit breitem Grinsen und staunenden Gesichtsausdrücken werden. Die Reise war super organisiert und ein voller Erfolg.
Vielen Dank an Dr. Striewski und die tolle Reisegruppe!

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Tim, Azoren

Die Exkursion auf die Azoren war unglaublich schön und die Reise war super organisiert. Besonders beeindruckend war die Begegnung mit einem Blauwal, der nur 2 Meter an unserem Boot vorbei schwamm. Erst dann wird einem richtig bewusst, wie groß diese Tiere sind. Aber auch das Schnorcheln mit wilden Delfinen gehörte definitiv zu meinen Highlights – ein Kindheitstraum ging in Erfüllung. Sie nur ein paar Meter entfernt im Atlantik vorbei schwimmen zu sehen unter Wasser, ist etwas ganz Besonderes. Neben springenden Blauwalen sahen wir auch viele Pottwale, Finnwale sowie Buckelwale, Meeresschildkröten und viele weitere Meeresbewohner. Auch wenn die Bootsausfahrten die Highlights darstellten, ist auch die Insel Pico wunderschön zum Wandern. Das Schnorcheln hat ebenfalls viel Spaß gemacht. Ich würde auf jeden Fall nochmal auf eine Reise mitkommen! Danke für die tollen Erfahrungen!